草根创业者做云平台:是生是死?

原创文章,转载请注明:转载自Keegan小钢
微信订阅号:keeganlee_me
写于2013-06-25


不久前,一个做推送云平台的朋友问我关于草根创业者做云平台的看法。因为看到那些做云平台的草根创业者,多数挣扎在死亡边缘,最后的结局不是被收购就是直接倒闭了,比如朋友的团队做的推送云平台正面临着被收购,而我所在团队做的云平台还没上线就夭折 了,还有一个朋友做CDN的也快倒闭了。朋友认为,草根创业者做云平台就是在找死。

这里所说的创业者不只是指创业的个人,也指创业团队,草根创业者主要指草根型的创业团队,直白一点的话也可以称为屌丝型创业团队。草根创业者做云平台会面临着很多挑战,如果不能克服这些挑战,那就只能等死了。只有克服了一个个挑战,才会有生存发展的机会。

挑战一:资金不足

高富帅创业者是不担心资金问题的,就比如马云搞的菜鸟网络,第一轮投资就达1000个亿,这是草根创业者可望不可即的,简直就是一个天一个地的差距。资金不足问题可以说是草根创业者最大的挑战。要做成一个云平台,成本是比较高的,需要投入较多的服务器,对带宽的消耗也比较大,开发周期也比较长,相应的也就提高了时间成本、人力成本等,还有开发完成之后的推广费用,以及其他成本等等。做一个云平台,需要准备好能够支撑运营至少一年的资金,这一年里,基本不会有收入,只有支出。在这一年里,如果不能找到投资或实现盈利,那就只能等着GAME OVER了。

大部分的草根创业者是很难拿得到投资的,只能自力更生。他们都是拿自己多年的积蓄出来创业的,资金不足时,也只能找亲朋好友借点钱支援一下,再撑多一小会,一直撑到实在撑不住了,就只能退出了。幸运一点的,或许被某个大公司收购,那还不至于输得精光。我们团队就是因为钱花完了但又拿不到投资,所以我们的云平台半路夭折了。

小部分再幸运一点的草根创业者,或许有点关系,有渠道,能拿到一点投资,但钱不多,而且可能还会被剥削,被抢占很多股份,被抢走控制权。最后的结局基本就是钱花完了被投资方收购或直接灭亡了。做推送云平台的朋友之前拿到了360的投资,而现在就面临着被360收购的可能。

更小一部分或许能攀上高富帅,比如创新工厂、36氪这样的孵化器,或者徐小平、雷军等投资人,这样钱的问题基本就不用担心了,短期内是死不了的。

想要克服这个资金不足的挑战,首要的就是低成本运作,比如服务器租用AWS的比自己购买服务器可以节省很多成本,比如保持满足团队需求的最少人员配置。还有就是进行敏捷开发,缩小开发周期,降低时间成本,快速的实现平台服务。推出产品后,市场反响不错的话,才有盈利的可能,或有机会寻求到合适的投资,不用担心被抢占过多股份甚至被抢走控制权。

挑战二:商业模式

云平台提供的服务是要免费还是收费,这是一个问题。免费模式容易积累用户,但积累用户很耗时间,也意味着需要长时间烧钱,缺钱的草根创业者大多耗不起。对用户收费,那用户对云平台的稳定性、安全性等的要求就要高很多。而且用户对新平台普遍缺乏信任,也就难有付费意愿。还有第三个方案,就是将前面两个模式相结合,基础服务免费,高级服务收费,这样既能积累用户,又能得到收入。但这样,也同时结合了前面两个模式所存在的问题,积累用户耗时间的问题和用户难有付费意愿的问题依然存在。

免费所吸引到的用户群和收费所带来的用户群也是不同的。大部分情况下,免费用户是出于一种肤浅的原因而来消遣使用服务的,可能长时间他都不会转化为付费用户。而付费用户则是为了寻找真正有价值的服务,能够满足他的需求的服务。吸引免费用户更多是为了传播,为了扩大用户量,打造名声,从而吸引到付费用户来消费。

但是,不同行业的云平台,目标群体也都是不同的,所适用的商业模式也是不同的。草根创业者在选定商业模式时,必须先确定好自己云平台的目标群体,以及结合自身的条件,包括财力物力人力,慎重选择适合自己的商业模式。若选择免费,那就要想好如何快速地积累起大量用户,然后怎么从中寻找到盈利模式?选择收费,就要想好怎么吸引到付费用户,并怎么留住这些用户?如果没办法解决这些问题,那就没办法生存下去。

挑战三:平台质量

做平台不同于做应用,各方面都要复杂很多。做应用,在开始的时候或许可以不考虑高并发访问、大数据处理、分布式计算等;但做平台,一开始就得考虑好这些问题,因为这些是平台的基础。云平台提供的服务一般是供开发者创建应用时采用的,也就是说云平台需要为众多应用提供支撑性的服务。假如每个应用的并发量为1万,那支撑10个应用,平台就得支持10万的并发量,支撑100个应用的话就得支持100万的并发量了。因此,平台的数据规模会非常大,必须一开始就考虑好采用什么样的云计算架构。

国内有一个BaaS云平台,刚上线的时候看似挺好,用户量也逐步上升,其官方群也总是很活跃讨论平台的各种问题。但渐渐就暴露出大问题了:服务器频繁出故障,出现数据丢失,存储错误,访问速度慢等等。其官方群里经常见到开发者问:服务器又挂了?现在,该平台有大半年没出现更新了,而问题依然存在。群里的开发者也只剩下几十个了,其中还有很多和我一样只是观望者。

一个质量过关的云平台,并发量就算上1000万,也能保持服务器的稳定和快速。平台提供的服务应该让用户使用起来觉得很方便,很满意。

平台的质量直接影响平台的生存和发展。就如上面提到的那个BaaS云平台,现在就是挣扎在垂死边缘。而影响平台质量的瓶颈更多还是在于技术上的实现难度。因为云平台本身的复杂性,对技术要求就比较高。而草根创业者里面也普遍缺少对云平台技术架构有较成熟经验的人才,因此大多数创业者也是摸着石头过河。

总结

草根创业者做云平台,其成本、风险都比做应用高很多,相应的,失败率也高。大部分都败在了资金不足、商业模式、平台质量这几大挑战上。做云平台耗时耗力,没资金怎么撑?免费提供服务,没收入怎么撑?吸引不到收费用户怎么办?技术不够硬,服务不够好,平台质量不过关怎么办?因为这一个个问题,很多人都认为只有大公司才玩得起云平台,草根创业者玩云平台就是在找死。其实也不尽然,还是有成功案例的,比如友盟、个推、有米。

草根创业者做云平台是生是死,不能一概而论,影响的因素有很多。我也没有成功经验,而且,别人的成功经验也不一定适合你。我只能将我所看到的会导致失败的地方列出来。克服了上面所提到的几大挑战,会有生存发展的机会,但也只是成功的机会大一点,不代表就一定会成功。

草根创业者做云平台,还是得慎重,不可贸然挺近。如果害怕失败的话,最好绕道而行。不怕死的,或许会杀出一条血路,但也只是或许而已。


扫描以下二维码即可关注订阅号。